Εκτός F-4 και ο Παναθηναϊκός

Ο Παναθηναϊκός άργησε να ξυπνήσει στη Μαδρίτη και ηττήθηκε με 89-82 από τη Ρεάλ, μένοντας εκτός Ευρωλίγκα.

Με τον Σίνγκλετον να ξεκινάει ζεστός και τον Παναθηναϊκό να καταφέρνει να κοντρολάρει τον ρυθμό και να κρατήσει χαμηλά τη Ρεάλ Μαδρίτης, οι “πράσινοι” προηγήθηκαν με 9-12 στο 7′. Ωστόσο, οι ψηλοί του “τριφυλλιού” έχασαν κατά κράτος τη μάχη κάτω από τα καλάθια, με τον Γκουστάβο Αγιόν να κάνει τη ζημιά στους “πράσινους”, πετυχαίνοντας 8 πόντους στα εναπομείναντα τρία λεπτά της πρώτης περιόδου.

Ο Μεξικανός σέντερ έβαλε σε θέση οδηγού τη Ρεάλ, η οποία προηγήθηκε με 5 πόντους (19-14) στο τέλος του πρώτου δεκαλέπτου.

Με τον Ράντολφ να παίρνει την σκυτάλη στο σκοράρισμα, οι Μαδριλένοι ξέφυγαν με 8 πόντους(27-19) στο ξεκίνημα του δεύτερου δεκαλέπτου, ωστόσο ο Παναθηναϊκός μάζεψε γρήγορα τη διαφορά (27-24 στο 15′), με τον Λοτζέσκι να τραβάει το κουπί στο σκοράρισμα.

Στο δεύτερο μισό της δεύτερης περιόδου ήταν η σειρά του Σέρχιο Γιουλ να βγει μπροστά για τη Ρεάλ. Με δύο σερί τρίποντα, έπειτα από πολύ κακή περιφερειακή άμυνα του Παναθηναϊκού, ο Ισπανός γκαρντ έγραψε το 33-24. Κάρολ και Ρέγιες πέτυχαν από ένα καλάθι, τη στιγμή που ο Γκάμπριελ μπήκε χωρίς συγκέντρωση στο παιχνίδι, με τη διαφορά να ανεβαίνει στους 13 πόντους (37-24 στο 16′). Το σερί (10-0) της Ρεάλ διέκοψε ο Τζέιμς (37-26), ωστόσο ο Παναθηναϊκόςδεν μπόρεσε να αντιδράσει.

Οι “πράσινοι” πήραν κάτω από τη βάση στα αμυντικά τους καθήκοντα, ενώ ο γερόλυκος Ρέγιεςκέρδισε τη μάχη από τους αθλητικούς ψηλούς του Παναθηναϊκού, έχοντας σαν όπλο την εμπειρία του. Ο Ισπανός σέντερ, με καλάθι και φάουλ, εκτόξευσε τη διαφορά στους 18 πόντους (48-30). Το ημίχρονο βρήκε τους Μαδριλένους μπροστά στο σκορ με 51-35.

Η “πράσινη” αντίδραση δεν ήρθε ούτε στην τρίτη περίοδο, πολύ απλά γιατί οι παίκτες του Τσάβι Πασκουάλ δεν έλεγαν να παίξουν άμυνα, αφήνοντας τις επιθετικές μηχανές της Ρεάλ να βρουν ρυθμό. Κάπως έτσι, οι Μαδριλένοι βρέθηκαν να προηγούνται με 22 πόντους (62-40) στο 24′.

Ο Τσάβι Πασκουάλ απέσυρε τον Καλάθη κι έβαλε στη θέση του τον Νίκο Παππά μαζί με τον Μάικ Τζέιμς στα γκαρντ. Οι “πράσινοι” πήγαν σε παιχνίδι “ένας εναντίον ενός” χωρίς καθόλου κυκλοφορία της μπάλας κι οργανωμένες επιθέσεις. Ο Αμερικανός άσος με τις “τρελές” προσπάθειες του κι ο Έλληνας γκαρντ έδωσαν σκορ στον Παναθηναϊκό, ο οποίος κατάφερε να μειώσει στους 14 πόντους (74-60) στο 29′. Ωστόσο, η Ρεάλ κατάφερε να κλείσει το τρίτο δεκάλεπτο στο +18 (78-60), με τον Γιουλ να πετυχαίνει τέσσερις σερί πόντους.

Να σημειωθεί ότι η Ρεάλ είχε το τρομακτικό ποσοστό (86,7%) στα δίποντα (18/21), δείγμα της ευστοχίας των Μαδριλένων, αλλά και της κάκιστης άμυνας του “τριφυλλιού”.

Στο τελευταίο δεκάλεπτο, ο Παναθηναϊκός προσπάθησε να κάνει την αντεπίθεση του, μείωσε στους 13 πόντους (78-65) με σερί 5-0. Με δύο βολές του Τέιλορ, οι Μαδριλένοι έκαναν το 80-65, με τους “πράσινους”, όμως, να ανεβάζουν επιτελούς ρυθμούς και στο αμυντικό κομμάτι και τον Σίνγκλετον να παίρνει φωτιά στην επίθεση. Ο Αμερικανός φόργουορντ, με πέντε σερί πόντους, έκανε το 80-70 στο 34′, ενώ ο Καλάθης μείωσε τη διαφορά σε μονοψήφια επίπεδα (80-72), με καλάθι στον αιφνιδιασμό, έπειτα από κλέψιμο του Γκάμπριελ.

Οι γηπεδούχοι τα είχαν χαμένα, με τον Σίνγκλετον (5/5 τρίποντα)να εξαπολύει νέα τρίποντη “βόμβα” και τη διαφορά να πέφτει στους 5 πόντους (80-75) στο 36′. Οι “πράσινοι” είχαν την ευκαιρία να δώσουν συνέχεια στο σερί (10-0) τους, αλλά ο Αμερικανός φόργουορντ έκανε επιθετικό φάουλ στον Ρέγες.

Ο Ρέγες έκανε το 82-77 με τον Αντετοκούνμπο, με τους διαιτητές να μην δίνουν στη συνέχεια αντιαθλητικό φάουλ σε χτύπημα του Ντόντσιτς στον Έλληνα φόργουορντ. Ο Ρέγιες έκανε το 83-77 με 1/2 βολές, με τον Καλάθη να ρίχνει τη διαφορά στους 4 πόντους (83-79) στο 38′.  Ο Ρέγιες έκανε το 85-79, με τον Καλάθη να ρίχνει τρίποντη “βόμβα” και να μειώνει σε 85-82.

Ο Παναθηναϊκός, όμως, στάθηκε άτυχος, καθώς ο Ντόντσιτς ευστόχησε σε buzzer beater τρίποντο με ταμπλό, γράφοντας το 88-82 στο 39′. Ο Παππάς αστόχησε σε τρίποντο, ο Σίνγκλετον πήρε το επιθετικό ριμπάουντ, αλλά ο Καλάθης έκανε λάθος.

Με 1/2 βολές του Γιουλ, η Ρεάλ ανέβασε τη διαφορά στους 7 πόντους (89-82), με τον Καλάθη να αστοχεί σε βιαστικό τρίποντο και το παιχνίδι να τελειώνει.