Έξω ο Ολυμπιακός!

Η εκπληκτική Ζαλιγκίρις του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, νίκησε τον Ολυμπιακό με 101-91 μέσα στο Κάουνας και τον πέταξε εκτός Final Four!

Οι Λιθουανοί που είχαν φέτος ένα από τα χαμηλότερα μπάτζετ στη Λίγκα, αφού έσπασαν την έδρα του Ολυμπιακού την περασμένη εβδομάδα, πήραν και τα δύο ματς στο Κάουνας κάνοντας το 3-1 και πάνε αυτοί στο Βελιγράδι.

Οι Λιθουανοί ήταν φανταστικοί σε άμυνα και επίθεση, έβγαλαν τρομακτική ενέργεια και είχαν σε μεγάλο βράδυ τον πολύπειρο Εντγκάρας Ουλανόβας, την ώρα που ο Ολυμπιακός παρουσιάστηκε κουρασμένος, χωρίς λύσεις και ψυχικά αποθέματα.

Πλέον, η Ζαλγκίρις πανηγυρίζει μία μεγάλη επιτυχία και ετοιμάζεται για το πρώτο της Final Four μετά το 1999!

Τα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης κύλησαν στους… ρυθμούς του Κέβιν Πάνγκος. Ο ηγέτης της Ζαλγκίρις ξεκίνησε «καυτός» στο ματς και με τους δέκα πόντους που πέτυχε έφερε από νωρίς τους γηπεδούχους σε θέση οδηγού.

Μετά το 5-5 του 2ου λεπτού, η ομάδα του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους προηγήθηκε με 8 σε δύο περιπτώσεις (16-8 στο 5′ και 21-13 στο 6′), ωστόσο ο Ολυμπιακός ανέβασε «στροφές» και έβγαλε αντίδραση στα επόμενα λεπτά, με τους Στρέλνιεκς, Ρόμπερτς και Παπαπέτρου να φέρνουν την ομάδα τους στο -1 (23-22, 10′).

Οι Πειραιώτες έμειναν κοντά στο σκορ και στην αρχή της δεύτερης περιόδου (29-27, 13′), μέχρι να… ξυπνήσει η  «μηχανή» του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους. Η Ζαλγκίρις βρήκε σκορ και με πρωταγωνιστή τον Εντγκάρας Ουλανόβας «έτρεξε» ένα σερί 14-0, που την έφερε στο +16 (43-27, 16′). Ο Ολυμπιακός είχε… κολλήσει στην επίθεση και προσπάθησε να μειώσει (48-35, 18′), όμως οι πρωταθλητές Λιθουανίας διατήρησαν το προβάδισμά τους και έκλεισαν το πρώτο ημίχρονο στο +14 (51-37).

Ο Ολυμπιακός ξεκίνησε δυνατά στο δεύτερο μέρος και με διαδοχικά τρίποντα των Ρόμπερτς και Ουίλτζερ μείωσε στους 11 (59-48,  24′), ωστόσο οι Ουλανόβας και Ουάιτ απάντησαν με τον ίδιο τρόπο, φέρνοντας την Ζαλγκίρις στο +17 (65-51, 26′). Η ψυχολογία και το μομέντουμ παρέμεινε στην πλευρά των γηπεδούχων, οι οποίοι έβρισαν συνεχώς χώρο και δρόμους για το καλάθι του Ολυμπιακού, με αποτέλεσμα να προηγηθούν με 23 στο 28ο λεπτό (76-53). Τελικά το δεκάλεπτο έκλεισε στο 78-56, με την Ζαλγκίρις να έχει ήδη θέσει τις βάσεις για μία πανηγυρική πρόκριση στο Final Four.

Το προβάδισμα των γηπεδούχων δεν άφηνε κανένα παράθυρο αισιοδοξίας για τον Ολυμπιακό, ωστόσο η ομάδα του Γιάννη Σφαιρόπουλου δεν παράτησε το ματς και πάλεψε για την… επιστροφή. Με διαδοχικά καλάθια και καλές άμυνες, ο Ολυμπιακός κατάφερε να μειώσει στους 12 (83-71, 34′) και να δώσει ενδιαφέρον στην αναμέτρηση. Σε εκείνο το σημείο ανέλαβε δράση ο Κέβιν Πάνγκος, που έφερε και πάλι την Ζαλγκίρις στο +15 (88-73, 36′) με συνεχόμενους πόντους. Οι Πειραιώτες είδαν τα χρονικά περιθώρια να στενεύουν και αφού μειώσαν πρώτα στους 11 (93-82, 38′), πίεσαν για την μεγάλη ανατροπή στα τελευταία δευτερόλεπτα. Ο Βασίλης Σπανούλης πήρε επιθέσεις και έφερε τον Ολυμπιακό στους 7 (93-86) στα 40 δευτερόλεπτα πριν το τέλος, ωστόσο ένα αντιαθλητικό του Κώστα Παπανικολάου έγειρε οριστικά την πλάστιγγα υπέρ των γηπεδούχων. Ο έμπειρος φόργουορντ τιμωρήθηκε με τεχνική ποινή και αποβλήθηκε, η Ζαλγκίρις προηγήθηκε και πάλι με 10 (96-86) και έφτασε λίγο αργότερα στο τελικό (101-91), με το οποίο έφτασε στο 3-1 και στην μεγάλη πρόκριση στο Final Four.

Δεκάλεπτα: 23-22, 51-37, 78-56, 101-91